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Massage? Oh oui, bébé.

Le massage du bébé peut avoir des bienfaits considérables, du soulagement des coliques à l'amélioration du sommeil. Nous sommes convaincus que vous accueillerez favorablement tout ce qui peut l'aider à dormir. Voici quelques techniques.
Points de vue : 1

Pratiqué depuis des temps immémoriaux, le massage des tout-petits a fait ses preuves pour ce qui est de renforcer les liens entre parent et enfant, son efficacité étant confirmée par de nombreuses études. Tous les massothérapeutes ne sont pas compétents pour masser un bébé; il importe de chercher un professionnel qui a reçu une formation appropriée.

Bryn Rath de Tranquil Massage, au Colorado, est une massothérapeute agréée forte d'une expérience de 10 ans du massage des tout-petits. Elle nous éclaire au sujet de ce volet spécialisé des soins de santé naturels.

Les avantages du massage pour un bébé

Le massage jette les fondations d'une relation parent-enfant solide, grâce à ses effets aux plans physique et émotif. « Le massage communique santé et affection dès le début de la vie et continue d'enseigner la confiance et l'amour jusqu'à l'âge adulte, conseille Mme Rath.

Le toucher thérapeutique offre des avantages particuliers pour les enfants prématurés, avec problèmes de développement ou exposés à des drogues pendant la grossesse. Les études démontrent que l'administration d'un massage thérapeutique aux bébés prématurés améliore la prise de poids et le développement neurologique, ce qui réduit souvent le temps passé dans l'aile des soins intensifs néonatals.

Parmi les autres avantages, citons le soulagement des coliques et autres troubles digestifs, la meilleure communication entre parent et enfant, la meilleure qualité du sommeil et la réduction du stress physique et émotionnel. La pratique régulière et attentive du massage vous aidera également à vous familiariser avec le corps de votre bébé et à vous forger une meilleure idée de ce qui constitue son état normal.

Préparez la scène

L'environnement ou vous pratiquez le massage est tout aussi important que massage lui-même. Veillez à éliminer les sources de distraction (pour vous-même et pour le bébé). L'idéal est une pièce bien chauffée avec un éclairage doux. Prévoyez d'y consacrer de 20 à 30 minutes chaque jour. « Cela peut sembler beaucoup, explique Mme Rath, mais les parents seront surpris de voir comment le temps passe vite et à quel point ils prennent plaisir dans le lien qu'ils établissent avec leur enfant durant ces moments précieux. »

Technique de massage de bébé

De nombreuses interactions normales entre le parent et le bébé peuvent être considérées comme des actes de massage, par exemple le fait de lui frotter les orteils ou de lui bouger les jambes (le « jeu de la bicyclette »). Même si ces petits gestes sont bénéfiques pour l'enfant, une séance de massage en bonne et due forme offre une occasion plus structurée de faire le lien avec lui. Bien qu'il soit préférable de demander conseil à un massothérapeute agréé spécialisé dans les enfants en bas âge, voici quelques techniques que les parents peuvent essayer pour se familiariser avec l'art du toucher.

Selon Mme Rath, la partie la plus importante du massage de bébé est la partie abdominale. « Le bébé possède un système digestif encore imparfait et peut éprouver des difficultés à digérer et à expulser les gaz, qu'il soit nourri au sein ou lait artificiel. Le massage abdominal peut aider le bébé à cet égard. »

Comment administrer un massage abdominal — le « I », le « L » et le « U »

  • Étendez d'abord le bébé défend vous, sur le dos, soit complètement à plat, soit en l'inclinant avec un oreiller ou un coussin glissé sous lui.
  • En commençant par le côté gauche du bébé, dessinez un « I » avec les doigts, en partant sous les côtes à gauche pour terminer à l'os de la hanche du même côté.
  • Décrivez ensuite un « L » horizontal à l'envers, en commençant au bas de la côte droite, puis en traçant une ligne droite jusqu'au bas de la côte gauche pour enfin descendre jusqu'à la hanche gauche.
  • Décrivez un « U » inversé en commençant à la hanche droite puis en remontant jusqu'au bas des côtes à droite, suivez le bas des côtes jusqu'à gauche puis descendez jusqu'à la hanche gauche.
  • Votre bébé appréciera d'autant plus l'expérience si vous chantez pendant le massage.
  • Terminez le geste en traçant un cercle tout autour de vente dans le sens contraire des aiguilles d'une montre.

Quand devriez-vous commencer à masser votre bébé?

Parlez-en à votre médecin; il est sage, dans tous les cas, d'attendre que votre bébé ait au moins trois semaines avant d'entreprendre les massages. Vous vous donnerez ainsi suffisamment de temps pour faire connaissance avec le nouveau venu de la famille et apprendre à reconnaître les signes qu'il vous donne. Au début, la plupart des parents sont presque trop doux dans leurs gestes.

Avec la pratique, vous pourriez vous apercevoir que votre bambin ne déteste pas un peu plus de pression — mais pas trop. Bien entendu, si le bébé présente un quelconque trouble de la santé, consultez d'abord votre médecin.

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